Hiking in Figuerolles

Itinéraire
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- Departure/Arrival
- Point of interest
Circuit n° 1
Circuit n° 2
Circuit n° 3
Circuit n° 4
Itinerary information
  • Length :
    • Between 4 and 7 km
  • Elevation :
    • Elevation 125m
le Parc de Figuerolles

Point 1 - Entrée principale du Parc de Figuerolles - Boucle de Figuerolles

Prenez à droite en direction des jardins méditerranéens. Les jardins méditerranéens du Parc de Figuerolles se situent sur l’emplacement de l’ancien domaine de la famille Sunhary de Verville. Les plantations sont organisées, selon la thématique de la résistance à la sècheresse, autour de six jardins. Chaque jardin correspond donc à un niveau de résistance, classé de 1 à 6. Les plantes du jardin 1 peuvent résister 1 mois à la sècheresse ; les plantes du jardin 6, jusqu’à 6 mois. En complément des 27 espèces végétales autochtones (Pin d’Alep, Chêne vert,…), ou introduites par la famille Sunhary de Verville (Yucca, Lilas des Indes, Lauriers roses,…), ce site rassemble près de 300 espèces végétales représentatives d’une flore adaptée au climat méditerranéen, sur une surface d’environ deux hectares. Une zone où prospèrent des plantes protégées (Hélianthème à feuilles de Marum et Bugrane sans épine) est délimitée près de l’entrée principale. Sur votre gauche vous pourrez voir un bassin aquatique d’ornement. Les deux grands bassins présents sur le domaine Sunhary de Verville ont bénéficié d’un traitement esthétique particulièrement soigné. Le bassin ovale était situé tout près du Chalet de Figuerolles. Il est orné d’une fontaine d’agrément en rocaille, oeuvre d’un rocailleur-cimentier. La rocaille est une technique décorative née à la fin du XIXème siècle, qui consiste à imiter la pierre et notamment le tuf ou le travertin, en utilisant le béton. Les rocailleurs enrobent de ciment, des structures métalliques pour exécuter des fausses pierres, des fausses briques, des faux bois, des faux rochers et de la fausse végétation. Ils décorent ainsi des façades entières, des portails, des ponts, des grottes et des jardins. Les rocailles repérées sur le domaine reproduisent en abondance de semblables décors en trompe l’oeil. Datant de la fin du XIXème siècle, il est situé tout près du chalet du domaine de Verville et est agrémenté d’une fontaine d’ornement. Sa construction fût l’œuvre d’un artiste rocailleur-cimentier, selon un style architectural mis au goût du jour par Napoléon III vers 1860 : l’art des Rocailleurs. La rocaille est une technique décorative consistant à imiter la pierre et notamment le tuf ou le travertin en utilisant le béton. L’avènement de l’art des Rocailleurs a été rendu possible grâce à deux inventions : Le ciment Portland, crée en Angleterre en 1824 ; Le béton armé, crée en 1848. L’apparition d’un ciment non naturel a permis de laisser libre cours à l’inventivité des architectes de l’époque en permettant de bien mieux façonner les matériaux. Ainsi, cet art apportait une forte touche d’exotisme à ces édicules. L’artiste s’inspirait grandement de la nature en la copiant. Le faux et l’authentique pouvaient être étroitement imbriqués dans la construction. Ici, la cavité située sous les vasques, à l’aspect d’une grotte, est constituée de pierres artificielles mêlées de blocs de calcaire coquillier du Miocène extraits près de Ponteau. Au premier croisement prenez à gauche puis longez la clôture de l’enceinte du parc. Sur votre gauche vous verrez le verger de variétés anciennes et le Mas de Verville Les maisons et bâtiments de la vie rurale, aménagés par les anciens cultivateurs et enregistrés sur le cadastre de 1817 sont encore visibles sur le parc. Les maisons servaient de logement à leurs propriétaires, et/ou éventuellement, pour les plus grandes, à leur personnel agricole. La plus grande d’entre elles, se développait sur trois parcelles. Elle avait une superficie globale de 279 m2. Il s’agit donc d’une grande ferme, appartenant en 1817 au Capitaine de Marine YTIER. Son édification a pu être réalisée au XVIIIème siècle. Cette ferme exploitait un vaste domaine de près de 15 hectares. Ce domaine appartiendra par la suite (à la fin du XIXème siècle) à Félix FOURNIER, puis en 1913 à la famille SUNHARY DE VERVILLE. Elle est aujourd’hui occupée par le chantier d’insertion du Pays Martégal.  

Point 2 - Cabanon de l’Ane - Boucle de Figuerolles

Passez derrière le Cabanon de l’Ane. Continuez tout droit, suivez le chemin vers la gauche, récupérez le sentier et laissez l’Espace Equestre Municipal sur votre gauche. Le deuxième bassin, mitoyen de la ferme de Verville, fait 40 m de long par 20 m de large. Sa contenance approximative est de 1500 m3. Ce bassin se caractérise par une maçonnerie en pierre de taille, avec des contreforts, et des chaînes d’angles en pierres appareillées. Il a été éventré dans la deuxième moitié du XXème siècle, pour y installer des écuries. Ces écuries ont été réhabilitées en 2006 afin d’y accueillir l’Espace Equestre Municipal de Figuerolles. Suivez la route jusqu’à l’intersection en laissant la ferme pédagogique à votre gauche. Elle est composée de deux bâtiments principaux : la « Maison de la Nature » et la « ferme Mandine ». La première était à l’origine une grange attenante à la ferme Mandine. Elle fut construite au XVIIIème siècle et était utilisée pour le stockage du fourrage et pour entreposer du matériel. Encore utilisée aujourd’hui, la « Ferme Mandine » est le bâtiment habitable le plus ancien du site. Elle s’étend sur trois parcelles. Sa superficie est de 279m2. Cette ferme tenait certainement lieu de maison de maître. Elle fut bâtie de la manière suivante : La partie Ouest, la plus ancienne date du XVIIème siècle (elle a connu Louis XIV). La partie Est, la plus récente, date du XVIIIème siècle, accueille les locaux administratifs de la Direction du Parc. Ce bâtiment appartenait à la famille Ytier selon le cadastre de 1817. Cette ferme est dotée de deux puits disposant de divers éléments de distribution de l’eau comme un bassin, un lavoir et un abreuvoir.  
Aire de Battage - Boucle de Figuerolles

Point 2 - Aire de Battage - Boucle de Figuerolles

A l’intersection, prenez à droite, suivez la route, vous pourrez voir sur votre droite une aire de battage circulaire devant l’aire de jeu des dinosaures.  Quinze aires de battage des céréales repérées dans le Parc de Figuerolles sont répertoriées dans le cadastre de 1817. Elles devaient déjà être en service au XVIIème siècle. Le battage consiste à séparer le grain de la paille des céréales (blé, avoine, seigle, orge). L’aire de battage circulaire était constituée par une plate-forme pavée de petits galets ou de petites pierres, avec une bordure de grosses pierres taillées sur le périmètre, de manière à ce que les animaux puissent être guidés. Elle devait être très propre pour que le grain ne fût pas souillé. Au centre de l’aire, un trou permettait d’enfiler un poteau au sommet duquel était fixé un tourniquet. Une corde, reliée au tourniquet, était attachée au licol du cheval ou du mulet. Le battage ou foulage se faisait au moyen du piétinement de l’animal qui tournait autour du poteau central. Le rouleau de pierre traîné par un équidé sur l’aire ne s’est répandu en Provence qu’au XIXème siècle. La paille foulée servait à la nourriture des bestiaux pendant l’hiver. 
Espace VTT - Boucle de Figuerolles

Point 4 - Espace VTT - Boucle de Figuerolles

Au croisement, traversez la route et récupérer le parcours santé. Laissez le sentier des restanques sur votre gauche. Suivez le chemin qui passe devant l’espace V.T.T. Prenez le chemin sur votre droite et continuez tout droit sur 1 km, vous traverserez la garrigue et la pinède. La forêt sempervirente tempérée se caractérise par des peuplements d’arbres au feuillage persistant (pins d’Alep, chênes verts,…) et se retrouve très régulièrement dans les régions méditerranéennes qui possèdent un été chaud et un hiver doux. Une pinède, pineraie ou pinaie est une forêt ou une plantation de pins, arbres conifères du genre Pinus. La garrigue est caractérisée par une végétation arbustive, composée d’un grand nombre d’espèces aromatiques. Le thym, le romarin, les cistes ainsi que le chêne Kermès et le genévrier peuplent ce milieu typique des paysages provençaux. Le chemin descend vers une table d’orientation avec vue sur l’étang de Berre L’étang de Berre forme avec l’étang de Vaïne et l’étang de Bolmon une lagune méditerranéenne. Une lagune est par définition une étendue d’eau généralement peu profonde, à salinité variable, séparée de la mer par un cordon littoral. Sa superficie est de 155 km², il mesure 20 km de long et 16,5 km de large, sa profondeur peur atteindre jusqu’à 9,5 mètres. Il est le 2ème plus grand lac salé (saumâtre) d’Europe. Souvent décrit comme un site exclusivement industriel, évoquant immanquablement des images de pollution, l’étang de Berre recèle cependant de véritables richesses. Il offre une mosaïque de paysages mais également une importante biodiversité.

Point 5 - Etang de Berre - Boucle de Figuerolles

A l’intersection, prenez à gauche, continuez tout droit jusqu’au poteau directionnel qui vous indique de descendre sur le GR en direction de l’anse de Figuerolles.  L’anse de Figuerolles possède une végétation spécifique, dite halophile, qui a su s’adapter à la présence du sel des embruns de l’étang. Le Tamaris, la Bette maritime ou L’inule fausse criste peuplent ce milieu caractérisé par un faible nombre d’espèces.  Poursuivez le sentier sur votre gauche jusqu’à la plage. Après l’aire de jeu du bateau pirate, remontez par la route goudronnée. Arrivés en haut, prenez le chemin qui part sur la droite. Avant la barrière D.F.C.I., restez sur le chemin à gauche. Passez derrière les oliviers, suivez le chemin au-dessus du monticule vers la barrière D.F.C.I. Prenez le chemin qui descend sur votre gauche et restez à droite. Continuez tout droit à travers la pinède. En bas du chemin, restez sur votre gauche. 
Château d’Eau - Boucle de Figuerolles

Point 6 - Château d’Eau - Boucle de Figuerolles

Continuez le chemin jusqu’au château d’eau en laissant sur votre gauche le rucher pédagogique. Poursuivez le sentier jusqu’à l’entrée principale du parc.  Le château d’eau est une tour, de 15 m de hauteur environ, traitée en vigie selon l’art des Rocailleurs avec son balcon en fer dominant l’étang de Magrignane. Il est surmonté d’une cuve métallique, visible de tout le parc et même de tout le nord de Martigues et de Saint-Mitre les Remparts. C’est l’ouvrage hydraulique principal de la récupération, de la distribution et du stockage de l’eau dans le domaine de la famille de Verville, à partir de la nappe aquifère de l’étang de Magrignane. L’eau remontée mécaniquement dans la cuve était acheminée par des conduites en fonte enterrées vers les deux grands bassins du domaine (le bassin d’agrément et le bassin transformé en écurie) et vers des citernes enterrées près des lieux d’habitation (Chalet de Figuerolles, Mas de Verville,…). Il est intéressant de préciser que le château d’eau, est un amer remarquable dont le sommet est à la côte +75 m, utilisé par les pêcheurs et marins naviguant sur l’étang de Berre. De début juin à fin septembre, les nappes baissent dans les puits. Il est nécessaire de disposer d’un volume d’eau suffisant, stocké soit dans des bassins, soit dans des citernes. Cette eau peut alors être utilisée à la guise de chaque exploitant agricole. Cette tour est caractérisée par des trompe-l’oeil : des fausses pierres ; une fausse vigie et son balcon en ferronnerie ; des fausses meurtrières ; des fausses ouvertures ; des fausses jardinières. L’édifice est daté de 1899 comme l’atteste une gravure exécutée à sa base : 1899. Les artisans-rocailleurs ont également signé le bâtiment par les initiales : LNPF.

Presentation

Walking trail for exploring the farming activity in the Grand Parc de Figuerolles. Circular route along Étang de Berre.

In detail : Natural and rural landscapes.

The Parc de Figuerolles Mediterranean gardens are located on the site of the former Sunhary de Verville family estate. The plantations are organised in 6 gardens, grouped by their resistance to drought. The site of about 2 hectares includes almost 300 plant species representative of flora adapted to the Mediterranean climate, as well as 27 native plant species such as Aleppo pine and evergreen oak, and other species introduced by the Sunhary de Verville family including yucca, crepe myrtle and oleander.

Rural houses and other buildings built by farmers, which featured on the land registry from 1817, can still be seen in the park. The houses were used by the owners and/or in some cases for the larger houses, their farming staff. The largest stretches over 3 plots. It had a surface area of 279 m2. It is the large farm that belonged to the Marine Captain Ytier in 1817.

 
Visiting conditions: Between 1 June and 30 September: access to the forest is regulated by local authorities for your safety and for the preservation of the site.  Before heading out, call: 0811 20 13 13 (France only). Information about the opening hours of the site you wish to visit is available: open all day/open only in the morning/completely closed. The degree of forest fire warning (orange-red-black), determined by weather conditions, is published the day before at 6pm at the latest.
Practical information
  • Location :
    • At the lake or water
  • Type of itinerary :
    • On foot
  • Duration of the walking route :
    • Between 2 and 3 hours
  • Length :
    • Length 6km
  • Level :
    • All levels
Contact
Parc de Figuerolles
13500
MARTIGUES

Pics

  • Boucle de Figuerolles
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  • Boucle de Figuerolles - petit pont de bois
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  • Boucle de Figuerolles - Etang de Berre
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